Ordfører Espen Granberg Johnsen signerer UNESCO-søknad.

UNESCO Creative City?

Byen Lillehammer og ordfører Espen Granberg Johnsen har søkt UNESCO om å inngå i nettverket av Creative Cities som litteraturby. Det er innen litteratur at Lillehammer og regionen har den sterkeste nasjonale og internasjonale posisjonen i dag.
-Hvis vi blir "UNESCO city og literature» vil det kunne styrke statusen vår ytterligere, sier Øivind Pedersen, som jobber med kultur og næring i kommunen og er den som har ledet arbeidet med søknaden.

 - Det kan gi tilgang til utviklingsprosjekter og internasjonale samarbeidspartnere som vil være en inspirasjon for så vel litteraturområdet som hele det kreative feltet for byen, regionen og fylket. Kultur kan bli en enda sterkere faktor for verdiskaping og bærekraftig samfunnsutvikling, understreker Pedersen. Han opplyser om at det etter planen vil bli etablert en stillingsressurs som knyttes til kommunens kulturenhet i nært samarbeid med litteraturfestivalen, de øvrige aktørene i Litteraturhus Lillehammer og Lillehammerregionen vekst.

Mange involverte
Arbeidet har vært bredt forankret og følgende samarbeidspartnere står bak søknaden: Norsk litteraturfestival, Nansenskolen, Høgskolen i Innlandet, Lillehammer Museum (Nobelprisvinnernes dikterhjem), Oppland fylkeskommune og Lillehammer kommune. I siste fase har kultursjef Olav Brostrup Müller hatt hovedansvaret for den tekstlige utformingen av søknadsdokumentet. Prosjektgruppa har ellers bestått av Marit Borkenhagen, Gudmund Moren, Hans Tarje Skaare, Ingunn Trosholmen og Øivind Pedersen.
 
Under årets litteraturfestival ble det avholdt møte med byene på ICORN-konferansen som også er UNESCO litteraturbyer og alle hadde et ønske om at Lillehammer nå kan inngå i nettverket. Lillehammers søknad er også anbefalt fra norske litterære organisasjoner og den norske UNESCO-kommisjonen. Det har også vært kontakt med Norges UNESCO-medarbeidere i Paris.
 
Venter på svar
Så det bare å vente. UNESCO’s hovedkontor i Paris bruker sommeren til kvalitetssikring av alle søknader og høsten til vurdering. Det er usikkert hvor mange som har søkt denne gang, men det skal ikke være flere søkere innen litteratur fra Skandinavia. Norge har i dag kun en «Creative City»: Bergen innen feltet gastronomi. Men Europa og den vestlige verden er allerede sterkt representert.
De ulike fagområdene som inngår i UNESCO Creative Cities er: Crafts & Folk Art, Design, Film, Gastronomy, Literature, Music, Media Arts.