Vanskeligstilte kan for eksempel være personer med dårlig økonomi, redusert språkkunnskap, funksjonsnedsettelser, psykiske lidelser, rusmiddelmisbruk eller andre forhold som medfører at de har et vanskeligere utgangspunkt enn andre.
Søker må på søknadstidspunktet ha lovlig opphold i Norge og være, eller være i ferd med å bli, uten egnet bolig. Dette må kunne dokumenteres.
Søker må på søknadstidspunktet være fylt 18 år. Det kan gjøres unntak fra kravet til alder, dersom søker har daglig omsorg for barn, eller det foreligger andre særlige grunner.